[알고먹는 비타민]①비타민B12

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이훈영

2022-07-08

작성

2022-07-10

업데이트

'비타민B12' 알아보기

1. 비타민B12

비타민 B12는 8개의 비타민 B중의 하나로써 세포분열에 관여하고 DNA, RNA, 혈액을 생성하며 신경조직의 대사에 중요한 역할을 합니다. 비타민 B12는 박테리아에 의해 합성되어 동물의 내장 및 근육, 어패류, 유제품 등 주로 동물성 식품에 존재합니다. 

2. 비타민B12가 부족하다면?

비타민B12가 부족해지는 원인은 크게 두 가지로, 섭취가 부족한 경우와 흡수가 어려운 경우로 나눌 수 있습니다.

섭취가 부족한 경우: 비타민B12는 고기, 유제품 등 동물성 식품에 풍부하게 들어있습니다. 따라서 이런 음식의 섭취가 부족하면 비타민B12가 부족해지게 되는데, 특히 채식주의자들에게서 가장 결핍되기 쉬운 영양소가 바로 비타민B12입니다. 학술지 Nutrition Reviews 보고서에 따르면, 실제로 채식주의자의 비타민 B12의 부족 및 결핍률이 락토-베지테리언(식물성 식품, 우유 및 유제품 섭취)과 락토-오보-베지테리언(식물성 식품, 우유 및 유제품, 난류 섭취)은 32%, 비건(식물성 식품만 섭취)은 43%에서 최대 90%까지 나타났습니다.

흡수가 어려운 경우: 비타민B12는 위에서 나오는 내인성 인자(Intrinic factor)와 결합해서 소장에서 흡수됩니다. 따라서 위절제술을 받아서 내인성 인자가 충분하지 않거나, 소장을 일부 절제하거나 염증성 질환이 있어서 소장에서 비타민B12를 흡수하기 어려운 경우 비타민B12가 부족해질 수 있습니다. 또한 장 내의 특정한 세균이나 기생충이 비타민B12를 먼저 흡수하는 경우에는 비타민B12를 충분히 섭취해도 흡수해서 활용하기가 어려울 수 있습니다.

비타민B12가 부족할 경우 거대적아구성 빈혈(비타민B12 결핍빈혈), 신경계 이상, 위염, 위궤양, 식욕부진, 변비 또는 설사 등이 나타납니다. 특히, 비타민 B12가 부족해서 신경계가 손상되면 비타민 B12를 보충할지라도 회복되기가 어렵습니다.

3. 거대적아구성 빈혈

비타민 B12가 부족할 경우 나타나는 가장 대표적인 질환은 거대적아구성 빈혈(비타민B12 결핍빈혈)입니다. 혈액 안에는 적혈구가 들어 있어서, 산소를 우리 몸의 각 부분으로 운반하는데, 비타민B12는 이런 적혈구를 성숙하게 해서 제 기능을 할 수 있도록 합니다. 따라서 비타민B12가 부족하면 우리 몸은 건강한 적혈구를 만들지 못하고, 적혈구가 되기 전 단계인 적혈모구도 크고 이상하게 만들어지고 이를 거대적아구성 빈혈이라고 합니다.

비타민B12 결핍빈혈이 생기면 쉽게 피곤하거나 어지러워지고, 피부가 창백하게 변하거나 식욕이 떨어지게 됩니다. 또한 심장 박동수가 빨라지고 가슴이 두근거리기도 합니다.

비타민B12 결핍빈혈은 혈액검사를 통해 진단할 수 있습니다. 검사를 통해 적혈구 수와 모양, 비타민 수치가 정상인지 확인하며, 내인성 인자에 대한 항체가 있는지도 확인합니다. 내인성 인자와 함께 비타민B12를 투여해서 흡수하는 과정을 확인하는 쉴링검사를 하기도 합니다.

비타민B12 결핍빈혈의 치료는 고용량의 비타민B12를 매일 복용하거나, 주기적으로 근육주사로 맞는 방법을 사용합니다. 비타민B12 결핍빈혈은 비타민B12를 보충해서 치료할 수 있는 질환이지만, 치료가 늦어지면 신경학적인 후유증이 남을 수 있습니다. 따라서 위장관 질환이 있는 경우에는 주기적으로 병원을 방문해서 검사를 받아야 합니다.

4. 섭취 방법

비타민 B12는 동물의 내장 및 근육, 어패류, 유제품 등 주로 동물성 식품에 존재합니다. 따라서 육류와 유제품을 포함한 균형 있는 식사를 하는 것이 가장 중요합니다. 또한 필요에 따라 비타민B12 보충제를 복용할 수도 있습니다. 비타민 B12 결핍을 예방하기 위해서는 하루에 2.4~2.5㎍의 비타민 B12를 섭취해야 합니다.

비타민 B<sub>12</sub> 섭취 권장량 2.4㎍ - 권장량을 가뿐히 넘는 비타민B<sub>12</sub> 풍부한 식품 순위 (1회 분량 기준)

 

5. 출처

- 세브란스 건강정보 https://medicine.yonsei.ac.kr/health/index.do

- 삼성서울병원 건강정보 http://samsunghospital.com/home/healthInfo/main.do

- 사진 자료: pexel, 삼성서울병원 건강정보